しかし関節リウマチ患者の平均死亡年齢が一般の人より約10年短いことや、関節破壊が発病初期から始まっていることが判明し、米国リウマチ協会では2002年に関節リウマチと診断された場合には抗リウマチ薬による根本療法を3カ月以内には開始することをガイドラインで提唱した。このガイドラインが世界的に浸透し、発症早期から強力な薬を使うという現在の治療に変わってきた。この治療法が効果的に実施できるようになったのは、抗体医薬を代表とする生物学的製剤の存在がある。

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