便秘(constipation)とは、便の排泄が困難になっている状態の総称である。ただし、日本内科学会は「3日以上排便がない状態、または毎日排便があっても残便感がある状態」と定義しており、日本消化器病学会では「排便困難や腹部膨満感など症状を伴う便通異常」を便秘症と定義。欧米では、ROME基準に基づき臨床的には異常を認めない機能性便秘を症状とし、過敏性腸症候群は除外するという基準を採用しているなど、統一されていない状態だ(表1)。

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